Lo que podemos aprender de los pensadores cristianos del pasado

¿Cómo viven los cristianos su fe en una época a menudo crítica con sus creencias y valores distintivos? ¿Y cómo pueden comunicar con éxito su fe a los demás y defenderla eficazmente cuando se la cuestiona?

Modelos para la actualidad

Un gran recurso del que disponemos hoy para aprender a vivir una vida cristiana consecuente se puede encuentrar en el pasado. La historia de la Iglesia y la teología histórica proporcionan muchas lecciones, tanto buenas como malas, para los cristianos contemporáneos. Así que, aunque los cristianos no viven en el pasado, en un sentido muy importante el pasado vive en nosotrosa través de nuestra fe histórica.

Creo que todo cristiano hoy en día que esté interesado en campos como la teología, la filosofía y la apologética, debería considerar la posibilidad de seleccionar un pensador cristiano relevante del pasado y aprender profundamente sobre la vida, las ideas, las contribuciones y los escritos de esa persona. Este pensador cristiano selecto puede servir como un tipo de modelo histórico sobre cómo navegar a través de cuestiones desafiantes relacionadas con el pensamiento cristiano, los valores y la orientación general de la visión del mundo. Este pensador también ayudará a conectar al cristiano de hoy con los creyentes del pasado y así promover una verdadera continuidad de la comunión de los santos.

Dado que todos los cristianos son pecadores perdonados con elementos de quebranto y caída en sus vidas, esta persona histórica inevitablemente revelará sus propias debilidades y desafíos. Pero esa admisión puede ayudarnos a aprender cómo crecer en una vida de gracia y piedad en medio de los fracasos y reveses. Aprender de los puntos fuertes y débiles de los creyentes que nos precedieron puede servir de inspiración y sabiduría para los que viven hoy para Cristo.

Los evangélicos pueden beneficiarse especialmente de este proyecto porque, a diferencia de las otras ramas de la cristiandad histórica -la ortodoxia oriental y el catolicismo romano-, los protestantes evangélicos actuales a veces no están bien conectados con la historia de la Iglesia. Los evangélicos suelen conocer las Escrituras, pero son incapaces de nombrar y relacionarse con los padres de la Iglesia, los filósofos medievales y los teólogos históricos del pasado.

Una guía para principiantes

Mi libro Classic Christian Thinkers (Pensadores cristianos clásicos) puede servir para empezar a apreciar a algunos de los principales pensadores de la cristiandad. Introduzco la historia de la iglesia y la teología histórica a los evangélicos mediante el uso de la biografía, explorando los siguientes nueve pensadores: Ireneo, Atanasio, Agustín, Anselmo, Aquino, Lutero, Calvino, Pascal y Lewis. El libro está escrito como una verdadera guía para principiantes, por lo que prácticamente cualquiera puede tomar el libro y beneficiarse de su lectura. Incluyo introducciones a los principales escritos, ideas y logros de los pensadores. También enumero las cosas que se pueden aprender de estos hombres, junto con la forma en que sus vidas y escritos se relacionan con los desafíos apologéticos de hoy en día.

Entonces, ¿quién está dispuesto a asumir este proyecto y aprender del pasado cristiano? Este esfuerzo traerá muchas recompensas, no sólo en la lectura y el aprendizaje, sino también en el estímulo de la mente y el alma. Estoy seguro de que invertir en la herencia cristiana del pasado dará inmensos dividendos en el presente.

Reflexiones: Tu turno

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Recursos

Kenneth Richard Samples, Classic Christian Thinkers: An Introduction (Covina, CA: RTB Press, 2019).