Tres cosas que quizás no sepas sobre Agustín de Hipona como escritor

Agustín de Hipona (354-430) nació en el norte de África su padre era pagano y su madre cristiana. Después de una juventud y una carrera profesional impregnada de libertinaje y ambición, Agustín experimentó una dramática conversión al cristianismo cuando se apartó de sus creencias paganas. Su clásico libro Confessions (Confesiones) detalla la historia de su conversión y, hasta el día de hoy, sigue siendo un perenne éxito de ventas.

A lo largo de su amplia trayectoria, Agustín fue un autor prolífico, un teólogo robusto, un filósofo perspicaz y un tenaz apologista de la verdad del cristianismo histórico. Ampliamente considerado como el más grande de los padres de la iglesia, los escritos de Agustín dieron forma a la ortodoxia cristiana como pocos. Él es una voz cristiana universal dentro de la cristiandad occidental y sigue siendo igualmente importante para protestantes y católicos por igual. También goza de la distinción en la cultura pop de ser el único pensador cristiano mencionado en canciones de Bob Dylan, los Rolling Stones y Sting.1

Sin embargo, aunque es uno de los cristianos más famosos de la historia de la iglesia, hay tres cosas que tal vez no sepas sobre Agustín como escritor. Espero que estos detalles aumenten su apreciación del rol de Agustín en la historia.

  1. Agustín fue el autor más prolífico de todo el mundo antiguo.

Escribir y conservar los manuscritos suponía un reto significativo en el mundo antiguo, pero Agustín era una persona intensamente bibliófila con una gran preocupación por leer y escribir libros. Por lo tanto, a lo largo de su vida, los escritos de Agustín superaron los cinco millones de palabras, convirtiéndolo en el autor más productivo de la antigüedad.2 Su conjunto de escritos en latín se extendió mucho más allá de todos los demás autores antiguos latinos y griegos. Desde el punto de vista literario, sabemos más sobre Agustín que de cualquier otro escritor de la antigüedad.

2.Agustín creó el género literario de la autobiografía.

El libro más famoso de Agustín, Confessions (Confesiones), dio origen a la autobiografía, entonces un nuevo género literario en la cultura occidental. Escrita hacia el año 397, la obra narra el peregrinaje intelectual, moral y espiritual de Agustín del paganismo al cristianismo. El título“Confesiones”puede entenderse en un triple sentido: La cándida y contrita confesión de pecado de Agustín, la sincera confesión de su nueva fe, y su agradecida confesión sobre la bondad de Dios. Hasta entonces, la gente no solía escribir relatos sobre su propia vida, y menos aún de su trayectoria espiritual.

3. Algunos de los libros de Agustín se han convertido en clásicos tanto cristianos como occidentales.

Destacan especialmente cuatro de los clásicos del cristianismo histórico de Agustín:Confessions (Confesiones), The City of God (La ciudad de Dios), On the Trinity (Sobre la Trinidad) y On Christian Doctrine (Sobre la doctrina cristiana). Los dos primeros se han convertido también en clásicos literarios de la civilización occidental y figuran en todas las listas de grandes libros. The The City of God (La Ciudad de Dios)es considerada por muchos eruditos como la magnum opus (“obra cumbre” en latín) de Agustín. Suobra más completa (escrita de forma intermitente entre el 413 y el 427), The City of God (La Ciudad de Dios) le dio al mundo occidental su primera filosofía de la historia y presentó y defendió una visión distintivamente cristiana de la historia.

Como escritor, las perspectivas de San Agustín se extienden a lo largo de los siglos. Cualquiera, cristiano o no, puede beneficiarse de sus profundas reflexiones. ¿Qué tal si tomas uno de los libros mencionados en este artículo y lo lees? Leerás un clásico.

Reflexiones: Tu turno

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Recursos

Notas
  1. Ver “I Dreamed I Saw St. Augustine” de Bob Dylan, “Saint of Me” de The Rolling Stones, y “Saint Augustine in Hell” de Sting.
  2. Guy G. Stroumsa, The Scriptural Universe of Ancient Christianity (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2016), 66.