Una docena de evidencias para la resurrección de Jesús

La resurrección de Jesús está en el corazón mismo del cristianismo histórico. De hecho, la resurrección corporal de Jesucristo es tanto una creencia doctrinal central de la fe como la principal evidencia de la verdad de la religión misma. Dada la importancia de la Pascua para los cristianos, es conveniente que consideremos una docena de evidencias de la resurrección de Jesús. Para profundizar en estos puntos, consulta los recursos recomendados al final del artículo.

1. La tumba vacía de Jesús

Según los Evangelios,1 después de que Jesús sucumbiera a la muerte por crucifixión, algunos de sus seguidores prepararon su cuerpo sin vida para enterrarlo y lo colocaron en la tumba de José de Arimatea. Tres días después, la tumba fue descubierta vacía, pues el cuerpo de Jesús había desaparecido. La tumba vacía es una parte crítica del relato de la resurrección ya que, si el cuerpo de Jesús hubiera sido recuperado, entonces el cristianismo habría sido desmentido justo cuando acababa de empezar. Dado que Jesús predijo su resurrección (Marcos 8:31; Lucas 9:22), si no resucitó, sería un falso profeta.

La noticia de la tumba vacía de Jesús parece cierta, ya que el relato surge muy pronto de varias fuentes, y no hay ninguna buena razón para dudar de ninguna de las personas mencionadas en el relato. Además, la tumba era propiedad de una persona en particular, por lo que no hay una buena razón para pensar que los seguidores de Jesús se equivocaran de tumba. Además, las autoridades judías y romanas disponían de los recursos necesarios para buscar minuciosamente el verdadero lugar de sepultura si la tumba vacía hubiera sido un mero problema de error de identidad.

También hay que reconocer que la primera explicación naturalista alternativa de la resurrección presuponía la verdad de la tumba vacía. Las autoridades judías insistieron en que la tumba estaba vacía porque planeaban decir a la gente que los seguidores de Jesús habían venido por la noche y robado el cuerpo (Mateo 28:13).

2. Las apariciones post mórtem de Jesús

Según las cartas del apóstol Pablo y los cuatro relatos evangélicos, Jesús se apareció vivo después de su muerte en numerosas ocasiones. Estas apariciones de Jesús fueron reportadas como de naturaleza física y corporal (fue visto, escuchado y tocado) y no puramente espiritual o fantasmal. Las apariciones de la resurrección también fueron diversas y variadas en el sentido de que Jesús se apareció a hombres y mujeres, a amigos y enemigos, a personas solas, así como a pequeños y grandes grupos de personas, a algunas personas en una sola ocasión y a otras más de una vez, durante el día y la noche, así como en lugares cerrados y abiertos.

Es esta naturaleza diversa y variada de las apariciones lo que hace extremadamente improbable, si no imposible, explicar estos encuentros en términos de alucinaciones. Es posible que las mujeres que se encontraron por primera vez con Jesús en el sepulcro sucumbieran a un inmenso dolor y experimentaran algún tipo de visión puramente subjetiva y, por tanto, falsa, de Jesús. Pero una explicación puramente psicológica es extremadamente inverosímil en el caso de Santiago, el hermano de Jesús, que sospechaba bastante de las afirmaciones de su hermano e incluso pensaba que Jesús sufría de un delirio mental. Y en el caso de Saulo de Tarso, la teoría de la alucinación es totalmente imposible. Saulo era un enemigo del cristianismo primitivo y trató de encarcelar e incluso hacer ejecutar a los cristianos. Actuando de forma despectiva y violenta contra los primeros cristianos y sus creencias, es imposible que Saulo fuera susceptible de una falsa experiencia psicológica.

También es importante señalar que, si se rechaza la explicación milagrosa de las apariciones de Jesús, se necesitan dos explicaciones alternativas naturalistas: una para explicar la tumba vacía y otra para explicar las numerosas apariciones. Pero cuanto más complejas sean estas teorías alternativas, menos probabilidades tendrán de ser ciertas y viables.

3. Corto espacio de tiempo entre los hechos reales y las afirmaciones de los testigos oculares

El respaldo a la naturaleza factual de la resurrección de Jesús de entre los muertos proviene de los testimonios de testigos oculares que fueron reportados poco después de que los eventos ocurrieran. El apóstol Pablo afirma que vio a Cristo resucitado (Hechos 9:1–19; 22:6–16; 26:12–23) y que otros fueron testigos de la resurrección (1 Corintios 15:3) antes de su encuentro personal. Pablo afirma en sus escritos que recibió el testimonio de primera mano de los apóstoles originales de Jesús, que fueron testigos de la resurrección de Jesús incluso antes que él.

En la primera carta de Pablo a los corintios, emplea un credo sobre la resurrección que se remonta al período más antiguo del cristianismo.2 Se cree que este credo, incluso por los eruditos críticos (aquellos que dudan de lo sobrenatural), forma parte del kerygma cristiano original («proclamación» -representa el primer mensaje de predicación y enseñanza del cristianismo). Esta primera declaración de fe que Pablo transmite menciona por su nombre a dos de los apóstoles de Jesús que dijeron haber visto a Cristo resucitado. Estos dos apóstoles son Pedro (uno de los 12 apóstoles originales y principal portavoz del cristianismo primitivo) y Santiago (el hermano de Jesús que también fue un líder apostólico de la iglesia primitiva).

Aquí esta ese credo primitivo tal y como el apóstol Pablo lo insertó en su primera epístola a los corintios:

Porque primeramente os he enseñado lo que asimismo recibí: Que Cristo murió por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que resucitó al tercer día, conforme a las Escrituras; y que apareció a Cefas [Pedro], [Peter], y después a los doce. Después apareció a más de quinientos hermanos a la vez, de los cuales muchos viven aún, y otros ya duermen. Después apareció a Jacobo; después a todos los apóstoles.

–1 Corintios 15:3–7

La afirmación de Pablo nos da una fórmula cuádruple de la proclamación cristiana primitiva en relación con la muerte y resurrección de Jesús:

  1. Cristo murió.
  2. Fue sepultado.
  3. Resucitó.
  4. Apareció.

Este marco de tiempo evidenciado en el credo primitivo sitúa la proclamación original de los primeros apóstoles sobre la resurrección de Jesús muy cerca del momento de su muerte y resurrección. Este hecho ha llevado a que incluso los académicos críticos del Nuevo Testamento se asombren por el testimonio temprano y fiable evidente en los escritos de Pablo. De hecho, el distinguido académico del Nuevo Testamento James D. G. Dunn afirma: «Esta tradición [of Jesus’s resurrection and appearances], [de la resurrección y las apariciones de Jesús], podemos estar completamente seguros, fue formulada como tradición a los pocos meses de la muerte de Jesús».3

Por lo tanto, dado el corto intervalo de tiempo entre los primeros testimonios de los testigos oculares sobre la resurrección de Jesús y el acontecimiento en sí (una mera cuestión de meses), estos relatos deben considerarse históricamente creíbles. Está claro que no hubo tiempo para que se acumularan mitos, leyendas o arreglos en torno a los informes iniciales de la resurrección.

4. La extraordinaria transformación de los apóstoles

Los escépticos actuales de la resurrección de Jesús afirman a veces que los religiosos se apresuran demasiado a aceptar los informes sobre los milagros. Los que dudan de lo milagroso suelen insistir en que las afirmaciones sobre milagros no suelen ser suficientemente cuestionadas. Pero ¿fue este el caso entre los apóstoles de Jesús en lo que respecta a la resurrección?

El Nuevo Testamento describe una notable y duradera transformación de once de los discípulos de Jesús. Estos cobardes asustados y derrotados tras la crucifixión de Jesús pronto se convirtieron en audaces predicadores y, en algunos casos, en mártires. Se volvieron lo suficientemente valientes como para enfrentarse a judíos y romanos hostiles, incluso ante la tortura y el martirio. Una transformación tan asombrosa merece una explicación adecuada, ya que el carácter y la conducta humanos no cambian fácilmente ni con frecuencia. Dado que los apóstoles huyeron y negaron conocer a Jesús después de que fuera arrestado, su valor ante la persecución parece aún más sorprendente. Los discípulos atribuyeron la fuerza de su nuevo carácter a su encuentro directo y personal con Jesús resucitado. En la resurrección de Jesucristo, los apóstoles encontraron su razón existencial para vivir y morir.

Según los primeros informes sobre la resurrección de Jesús, tres de los hombres a los que se apareció Jesús eran inicialmente muy escépticos sobre la verdad de la resurrección o se oponían rotundamente a las afirmaciones de Jesús de ser el Mesías. Esos tres fueron Tomás, Santiago y Saulo (que se convertiría en Pablo), todos ellos predispuestos a descartar la verdad de la resurrección. Dado que la conversión de Pablo se abordará más adelante, consideremos el impresionante impacto que la resurrección de Jesús tuvo en Tomás y Santiago.

Tomás el que dudaba

Aunque Tomás fue uno de los doce apóstoles originales, no fue uno de los primeros seguidores de Jesús en ver a Cristo resucitado. Al oír el informe de sus compañeros sobre la resurrección corporal de Jesús, dudó de su veracidad. El Evangelio de Juan transmite el escepticismo de Tomás: «Si no viere en sus manos la señal de los clavos, y metiere mi dedo en el lugar de los clavos, y metiere mi mano en su costado, no creeré» (Juan 20:25).

Aunque era seguidor de Jesús, Tomás era muy escéptico y necesitaba pruebas directas y empíricas de la resurrección corporal real de Jesús antes de creer en la afirmación de sus compañeros. Tomás exigía pruebas de carácter concreto y empírico. Demostró una mentalidad dura cuando se trataba de afirmaciones de lo milagroso, incluso cuando el testimonio provenía de sus amigos y compañeros cercanos. Sin embargo, según el Evangelio de Juan, Tomás pronto tuvo un encuentro con Jesús resucitado que satisfizo con creces sus dudas:

Ocho días después, estaban otra vez sus discípulos dentro, y con ellos Tomás. Llegó Jesús, estando las puertas cerradas, y se puso en medio y les dijo: Paz a vosotros. Luego dijo a Tomás: Pon aquí tu dedo, y mira mis manos; y acerca tu mano, y métela en mi costado; y no seas incrédulo, sino creyente. Entonces Tomás respondió y le dijo: ¡Señor mío, y Dios mío!

–Juan 20:26–28

Si la resurrección fuera simplemente una historia mítica inventada, es muy poco probable que incluyera la afirmación de que uno de los doce discípulos originales cuestionó seriamente la resurrección de Jesús.

Santiago, el escéptico de la familia

Los evangelios transmiten que, antes de la resurrección, los hermanos de Jesús se mostraban muy reacios a sus pretensiones mesiánicas (véase Marcos 6:3–4 and Juan 7:5). De hecho, la familia de Jesús consideraba que éste sufría un delirio mental (Marcos 3:21, 31–35). Sin embargo, el credo primitivo que los apóstoles le habían dado a Pablo (entre los que se encontraba Santiago) informaba que Jesús se había aparecido a su hermano Santiago (1 Corintios 15:7). Santiago se convirtió entonces en uno de los líderes cruciales de la iglesia cristiana primitiva, llegando a tener una autoridad exclusiva en el Concilio de Jerusalén (Hechos 15:12–21). Las fuentes de la historia de la iglesia indican que Santiago fue posteriormente martirizado por su creencia en Jesucristo.

¿A qué se debe el sorprendente cambio de opinión de Santiago, que pasó de estar sin duda profundamente avergonzado por las afirmaciones de su hermano a convertirse en un distinguido líder de la iglesia primitiva y, finalmente, a sufrir incluso el martirio? La resurrección parece ser la mejor explicación de esta transformación radical en la comprensión y la perspectiva de Santiago. Santiago afirmó haber visto a su hermano vivo después de su ejecución pública, y ese acontecimiento lo cambió todo.

Así que, parece que Tomás y Santiago cuestionaron seriamente la verdad de la resurrección de Jesús, como exigen los escépticos.

5. La mayor conversión religiosa de la historia

Algunas personas han tenido conversiones religiosas dramáticas. De hecho, mis tres pensadores cristianos favoritos, aparte de los autores bíblicos -San Agustín, Blaise Pascal y C. S. Lewis- experimentaron increíbles conversiones al cristianismo que cambiaron sus vidas. Pero hay una persona cuya conversión a la fe cristiana cambió el mundo para siempre. Ese individuo dijo que su transformación espiritual se debió al encuentro con Jesucristo resucitado.

Saulo de Tarso era un respetado erudito hebreo de la Torá (la Ley) del siglo I, miembro del partido judío de los fariseos y ciudadano romano (Hechos 21:37–22:3). Fervoroso en su devoción a Dios y en su intención de proteger al judaísmo antiguo de lo que percibía como enseñanza falsa y herética, se convirtió en el adversario central de la iglesia cristiana primitiva. Saulo expresó su apasionada hostilidad hacia los cristianos haciendo que los arrestaran e incitando a la persecución física y a la ejecución de los creyentes, incluido Esteban (Hechos 7:54–8:3; Gálatas 1:13–14). Viajando por el camino de Damasco para seguir persiguiendo a la iglesia (hacia el 31-33 d.C.), Saulo sufrió una experiencia extraordinaria que le cambió la vida. Según afirma, Saulo vio y habló con Jesús resucitado (Hechos 9:1–30; 22:5–13). Tras su dramática conversión al movimiento que antes odiaba, adoptó el nombre gentil de «Pablo» y se convirtió en el mayor defensor de la recién descubierta fe cristiana. Después del propio Jesucristo, muchos estudiosos consideran al apóstol Pablo como la segunda figura más importante de la historia del cristianismo. Pablo se convirtió en el mayor misionero, teólogo y apologista de la fe, así como en el autor inspirado de trece libros del Nuevo Testamento.

¿Cuál fue la causa de la conversión de Pablo, sin duda la mayor conversión religiosa de la historia? Para entender el verdadero impacto de esta conversión, consideremos lo que podría ser el equivalente moderno de la conversión de Pablo al cristianismo en el siglo I. Imaginemos al primer ministro y estadista británico Winston Churchill convirtiéndose en miembro del partido nazi. O al presidente estadounidense Ronald Reagan abrazando el comunismo soviético. O al Führer alemán Adolf Hitler convirtiéndose a la religión del judaísmo. Sea cual sea el equivalente que se acepte, la conversión de Pablo al cristianismo fue un acontecimiento absolutamente asombroso.

Pero ¿cómo se explica este extraordinario cambio de afiliación? Según el propio Pablo, la increíble transformación de uno de los líderes religiosos y pensadores más influyentes de la civilización occidental se debió a la aparición de Cristo resucitado. La conversión del apóstol Pablo, por no hablar de su vida y sus logros, parece realmente inexplicable sin el hecho de la resurrección.

Parece que lo único que podría haber cambiado la opinión increíblemente negativa de Saulo sobre el cristianismo primitivo fue que se encontrara con su líder, Jesús de Nazaret, resucitado de entre los muertos.

6. Surgimiento de la Iglesia Cristiana Histórica

¿Surge todo movimiento histórico de una causa específica? Si es así, ¿qué provocó el surgimiento de la religión cristiana? ¿Qué inició este movimiento religioso que en 300 años dominó todo el Imperio Romano y en el transcurso de dos milenios dominó toda la civilización occidental? En un lapso muy breve, el cristianismo desarrolló una identidad cultural y teológica distinta de la del judaísmo tradicional. Según el Nuevo Testamento, la particular religión del cristianismo surgió directamente por la resurrección de Jesucristo.

El extraordinario surgimiento histórico de la iglesia cristiana necesita una explicación adecuada. Según las Escrituras cristianas, los apóstoles pusieron el mundo patas arriba con la verdad de la resurrección, y surgió la iglesia histórica. Por eso muchos han llamado a la iglesia cristiana histórica «la comunidad de la resurrección».

Pero si la resurrección no causó el surgimiento del cristianismo, ¿qué lo hizo? No parece haber otra explicación natural adecuada. Por lo tanto, el corazón del cristianismo histórico se encuentra en los notables acontecimientos del Domingo de Resurrección.

7. El surgimiento del domingo como día de culto

El pueblo hebreo rendía culto en el día de reposo, que es el séptimo día de la semana (medido desde la puesta de sol del viernes hasta la puesta de sol del sábado). Sin embargo, la iglesia cristiana primitiva (que fue considerada inicialmente como una secta del judaísmo) cambió gradualmente el día de su culto del séptimo al primer día de la semana (véase Hechos 20:7; 1 Corintios 16:2; «el día del Señor», Apocalipsis 1:10). Para la iglesia cristiana primitiva, el domingo conmemoraba exclusivamente la resurrección de Jesús de entre los muertos.

La reflexión sostenida sobre la resurrección de Cristo a la vida inmortal transformó el culto cristiano, influyendo de manera singular en la formulación de los sacramentos de la iglesia primitiva (el bautismo y la comunión), y así distinguió la fe cristiana en su teología y práctica del judaísmo tradicional. Aparte de la resurrección, no existía ninguna razón para que los primeros cristianos (como una secta del judaísmo) consideraran que el domingo (el primer día de la semana) tuviera un significado teológico o ceremonial duradero. La resurrección de Jesús, por lo tanto, diferenció al cristianismo histórico del judaísmo de su época. Esa misma verdad de la vida resucitada diferencia a la fe de todas las demás religiones a lo largo de los siglos.

Así que el acontecimiento del Domingo de Pascua -la resurrección de Jesús- explica bien dos cosas: (1) por qué la religión cristiana surgió como un movimiento histórico y (2) por qué los cristianos rinden culto en un día de la semana diferente al de los judíos. Y, a su vez, ambos elementos históricos apoyan la naturaleza factual de la resurrección de Jesús.

8. Abundantes referencias tempranas a la resurrección de Jesús en las cartas del apóstol Pablo

Algunos críticos del cristianismo han afirmado que los cuatro Evangelios canónicos (Mateo, Marcos, Lucas y Juan) aparecen demasiado tiempo después de los acontecimientos de la vida de Jesús como para dar un testimonio creíble. También existe la preocupación de que hay muy pocas afirmaciones sobre la resurrección de Jesús hechas por los primeros testigos oculares.

Si bien en el tercer punto de las evidencias he tratado el corto espacio de tiempo entre los acontecimientos de la vida de Jesús y las afirmaciones de los testigos oculares, aquí es útil dar un poco más de explicación. En primer lugar, los cuatro Evangelios están mucho más cerca en el tiempo de la vida de Jesús que otros testimonios antiguos tanto de figuras religiosas (Gautama Buda, Confucio) como seculares (Sócrates, César).

En segundo lugar, las referencias de Pablo a la resurrección no sólo son tempranas (considerablemente anteriores a los cuatro relatos evangélicos), sino que son abundantes. Las epístolas de Pablo contienen numerosas referencias y descripciones de la resurrección de Jesús.

En tercer lugar, algunas de las afirmaciones de Pablo sobre la resurrección reflejan credos e himnos cristianos primitivos (véase Filipenses 2 y Colosenses 1) que datan de mucho antes incluso que sus primeras cartas escritas. Por ejemplo, las primeras epístolas de Pablo fueron escritas unos 20 años después de la resurrección de Jesús. Pero los credos e himnos que incluyó en sus escritos eran recitados y cantados por los cristianos judíos desde unos pocos meses o años después de la resurrección de Jesús.

9. Los relatos del Nuevo Testamento sobre la resurrección de Jesús no se parecen a los relatos apócrifos posteriores

Los relatos de la resurrección de Jesús proceden de testigos oculares y de allegados a testigos oculares. Los recuerdos de estos testigos incluyen descripciones de acontecimientos históricos y reales. Y la narración de la resurrección de Jesús implica que su cuerpo físico fue resucitado y examinado empíricamente, y no simplemente que resucitó como un espíritu, como en los relatos apócrifos posteriores de visiones religiosas subjetivas.

Los informes apostólicos de la resurrección de Jesús son tempranos, abundantes y muy diferentes de otros supuestos relatos de resurrección.

10. Ninguna tumba fue venerada como lugar de sepultura de Jesús

Los lugares de sepultura de personas famosas eran a menudo venerados en el mundo antiguo. Sin embargo, Jesucristo es posiblemente la persona más famosa de toda la historia y, sin embargo, nunca se dijo que ninguna tumba o sepulcro contuviera permanentemente su cuerpo. Según sus apóstoles, la tumba de Jesús está vacía porque su cuerpo ha resucitado. La particular verdad cristiana es que Jesús, el único, el mismísimo Hijo de Dios, venció a la muerte.

11. Un Mesías crucificado habría sido visto por todos los cristianos judíos como maldito por Dios

Si Jesús hubiera sido meramente crucificado sin resurrección posterior, entonces habría sido visto por todos los judíos como un falso profeta que obviamente fue maldecido por el Señor Dios Yahvé. Sin embargo, la viabilidad del cristianismo como una fe verdadera fue reforzada por la resurrección de Jesús. En otras palabras, la gloriosa resurrección de Jesús de entre los muertos dio sentido a su ignominiosa muerte. La resurrección que siguió convirtió la crucifixión de Jesús en una expiación divina.

12. Todas las explicaciones naturalistas alternativas para la resurrección de Jesús son falsas

Si los eventos que rodean la resurrección de Jesús no involucran lo sobrenatural, entonces debería haber una explicación natural viable para explicar los datos. Sin embargo, ninguna de las muchas teorías naturalistas alternativas se sostiene.4 Al examinarlas cuidadosamente, todas resultan falsas o inadecuadas. Así que el hecho de que todas las explicaciones naturales fallen sirve como una evidencia más de la verdad de la resurrección de Jesús.

Te invito a leer y estudiar estas doce breves evidencias de la resurrección de Jesús varias veces. Consulta los recursos académicos que se enumeran a continuación para obtener más información y contexto. Aumenta tu conocimiento de la resurrección. Considera la posibilidad de compartir esta lista con otros cristianos que tengan dudas, y prepárate para hablar de estas pruebas con los no creyentes y los escépticos.

Si Jesucristo realmente resucitó de entre los muertos -y hay muchas pruebas de que lo hizo-, entonces todos sus seguidores que lo conocen como Señor y Salvador también resucitarán a la vida eterna en el último día.

Si Jesús realmente venció a la muerte, entonces no hay noticia más importante para que todos los seres humanos la escuchen y reflexionen sobre ella. La Pascua realmente importa.

(Publicado originalmente en siete partes [entradas en inglés] en marzo y abril de 2017: parte 1, parte 2, parte 3, parte 4, parte 5, parte 6, parte 7.)

Reflexiones: Tu turno

¿Cuáles consideras que son las pruebas más sólidas de la resurrección de Jesús? ¿Cómo ordenarías las pruebas para hacer un caso acumulativo? Visita Reflections on WordPress [enlace en inglés] para comentar tu respuesta.

Recursos

Notas
  1. Los cuatro Evangelios del Nuevo Testamento y las diversas Epístolas del Nuevo Testamento transmiten el relato histórico cristiano sobre la muerte y resurrección de Jesucristo (véase Mateo 26:47–28:20; Mateo 14:43–16:8; Lucas 22:47–24:53; Juan 18:1–21:25; Hechos 9:1–19; 1 Corintios 15:1–58).
  2. Para más información sobre estos credos judeo-cristianos primitivos, véase Ralph P. Martin, New Testament Foundations: A Guide for Christian Students, vol. 2 (Eugene, OR: Wipf & Stock, 1999), 268. [enlace en inglés]
  3. James D. G. Dunn, Jesus Remembered: Christianity in the Making, vol. 1 (Grand Rapids: Eerdmans, 2003), 855. [enlace en inglés]
  4. Para una lista y crítica de las explicaciones naturalistas más comunes sobre la resurrección de Jesús, véase Kenneth Samples “Objections Examined,” cap. 2 en 7 Truths That Changed the World: Discovering Christianity’s Most Dangerous Ideas (Grand Rapids: Baker Books, 2012). [enlace en inglés]