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Durante el día largo de Josué, ¿se detuvo la rotación de la Tierra?

Pregunta de la semana: El relato en Josué 10 sobre el día largo de Josué, ¿significa que Dios detuvo la rotación de la Tierra o alteró de alguna manera dramática las posiciones del Sol y la Luna?

Mi respuesta: Basándonos sólo en Génesis 8:22 la respuesta es «no»: «Mientras la tierra exista, habrá siembra y cosecha, frío y calor, verano e invierno, y días y noches». Científicamente, cualquier paralización en la rotación de la Tierra o alteraciones dramáticas de las posiciones del Sol y la Luna habrían acabado con toda la vida en la Tierra. El milagro descrito en Josué 10 probablemente se limita a la geografía del valle de Ajalón. Este valle es pequeño.

Josué 10 no es un texto fácil de traducir al inglés (o al español). El texto bíblico original en hebreo puede significar aquí que Dios provocó un período prolongado de luz de unas 24 horas de duración en el valle de Ajalón o que provocó un período prolongado de oscuridad que duró unas 24 horas. La opción que se prefiera depende de si se piensa que las tropas de Josué necesitaban luz para ver a sus enemigos o necesitaban la frescura de la noche para continuar la batalla. Dado que el valle de Ajalón está situado en el desierto del Néguev, notorio por su calor, la mayoría de los académicos del Antiguo Testamento prefieren esta última interpretación.

Una posible explicación para el milagro del día largo de Josué sería que Dios hubiera alterado el clima local para traer nubes muy pesadas y bajas sobre el valle de Ajalón, lo suficiente como para que el valle fuera tan o casi tan oscuro como la noche, incluso al mediodía. Si bien un acontecimiento meteorológico de este tipo ocurre en raras ocasiones en bosques lluviosos de latitudes medias y altas, es inaudito en el desierto del Néguev. Josué y sus tropas habrían reconocido inmediatamente el acontecimiento como un milagro divino.

Otra posible explicación del milagro del día largo de Josué sería que Dios hubiera hecho algo parecido a los milagros que realizó durante el éxodo de Egipto. Allí Dios puso una «columna de fuego» o una «columna de nube» junto al campamento israelita. En el valle de Ajalón, Dios pudo haber iluminado el valle con «fuego» u oscurecido el valle con «nubes».

Dios es luz, tanto espiritual como físicamente. Otra opción para el día largo de Josué sería que Dios hubiera hecho brillar su gloria Shekinah en el valle. Dios también tiene el poder de hacer que una sombra cubra el valle.

Josué 10 no da detalles específicos sobre la naturaleza de la oscuridad o la luz prolongadas en el valle de Ajalón, ni sobre la forma exacta en que Dios realizó el milagro. Por lo tanto, la lista de opciones para el milagro del día largo de Josué que acabo de describir no está completa. Proporciono una explicación más completa del milagro del día largo de Josué en un DVD titulado Mysteries Examined, una grabación de vídeo de un episodio de televisión en el que describo los milagros del día largo de Josué, el reloj de sol de Ezequías y Jonás y la ballena.